Francisco Porro di Somenzi (1906-1910)

Fue contratado por la UNLP en Italia a partir del 7 de febrero de 1906 con la doble función de: Decano de la Facultad de Ciencias Físicas, Matemáticas y Astronómicas por un lado y de Director científico del Observatorio. En esta etapa se prosiguió con la adquisición del instrumental. El Dr. Porro di Somenzi también asumió un compromiso internacional con la Asociación Geodésica Internacional para la determinación de los movimientos del polo, e intentó -con financiaciones muy retaceadas, continuar la obra de Beuf. Propuso una primera estructuración de la carrera de estudios astronómicos y de la organización de la Institución. Fue suspendido en sus funciones  el 30 de marzo de 1910, por el Consejo Superior de la UNLP.

Durante este período se adquirieron los siguientes instrumentos:

Los trabajos realizados fueron, entre otros, una segunda determinación de la latitud del Observatorio Astronómico. Concedió facilidades a la expedición del Doctor Charcort en 1909 para mediciones de gravedad. Recibió la estación de Oncativo, Córdoba (que debía trabajar junto con la estación de Bayswater, Australia) tal como se había convenido con el Doctor Helmert en la XV conferencia de la Asociación Internacional de Geodesia realizada en Budapest en octubre de 1906. Esta estación pasó a La Plata en 1913. En 1908 se cedió en préstamo un sismógrafo construido en el Observatorio, al Observatorio Meteorológico y Geodinámico que dirigiera en San Juan, el Coronel Jorge L. Fontana, quedando éste bajo la dirección científica del Observatorio de La Plata.

En 1906 por la reglamentación de la ley-convenio del 24 de enero y el decreto del 7 de febrero se designaron: director del Observatorio Astronómico al Dr. Francisco Porro di Somenzi y académicos a los ingenieros Virgilio Raffinetti, Tebaldo Ricaldoni, Agustín Delgado, Benjamín Sal, Enrique de Madrid y Alberto Otamendi; el Ing. Raffinetti se desempeñaría como vicedirector.

Por el artículo 15 del primer estatuto de la UNLP (30 de junio) y la ordenanza del 13 de diciembre “el Observatorio se dividirá en dos departamentos distintos:

1) La Facultad de Ciencias Físicas, Matemáticas y Astronómicas bajo la dependencia del respectivo Consejo Académico

2) El Observatorio propiamente dicho, el cual bajo la dirección científica de su director, dependerá en lo administrativo del Consejo Superior”. Se permitió facilitar vivienda en el Observatorio a becarios.

El 4 de abril de 1907 el Director del Observatorio eleva un proyecto de organización de los cursos regulares con un programa analítico de geodesia.

Por ordenanza del 5 de enero de 1909 se establece entre otras cosas, que:

  • Organízase dentro del instituto del Observatorio Astronómico una Escuela de Estudios Superiores de Ciencias Astronómicas y Conexas, con la designación de Facultad de Ciencias físicas, Matemáticas y Astronómicas.
  • La Facultad comprenderá cinco escuelas, a saber.
    • Escuela de Ciencias Físicas
    • Escuela de Ciencias Matemáticas
    • Escuela de Ciencias Astronómicas
    • Escuela de Arquitectura
    • Escuela de Hidráulica
  • El Consejo Superior organizará un Consejo académico provisorio bajo la presidencia del Director del Instituto hasta tanto sea integrado el cuerpo de profesores.

Más adelante se establecía que cada escuela estaría representada en el Consejo Académico de la Facultad por sus respectivos directores más uno de sus profesores titulares, elegidos según los estatutos. La escuela de Ciencias Astronómicas comprenderá la enseñanza de la astronomía, de la geodesia superior, la meteorología, el magnetismo y la sísmica.

Publicaciones:

  • Observaciones varias  en el Refractor Ecuatorial Henry-Gautier, Francisco Porro Di Somenzi, 1909:
    1.  Eclipse parcial de Sol – 10 de julio de 1907.
    2. Paso de Mercurio por delante del disco del Sol – 13/11/1907.
    3. Ocultación de Vesta por la Luna – 13/01/1908.
    4. Cometa de Enke – 1908.
    5. Eclipse parcial de Sol – 22/11/1908.
    6. Cometa de Morehouse – 1909.
    7. Eclipse total de Luna – 03/06/1909.
  • Latitud del Observatorio, Primera determinación,  Francisco Porro Di Somenzi, 1908.
  • Estación Astronómica de Oncativo, 1908.
  • Organización del Servicio Sísmico, Galdino Negri, 1909.
  • Velocidad de Propagación de las Ondas Sísmicas, Galdino Negri, 1911.

Personal del Observatorio (marzo de 1910)

  • Francisco Porro Di Somenzi – Director
  • Raúl Gómez – Astrónomo
  • Fortunato Devoto – Astrónomo
  • Jorge E. Bosch – Adjunto a cargo del Servicio Meteorológico.
  • Galdino Negri – Adjunto a cargo de la Sección Est. Geofisicos.
  • Benito Ondarra – Ayud. Meteorología y Sísmica.
  • Félix Aguilar – Jefe Estación Oncativo (EO)
  • Rafael Furque – Ayudante (EO)
  • Luis Rosa – Mayordomo (EO)
  • Jorge Selva – Secretario
  • A . Cárcano del Campo – Auxiliar
  • Cecilia Boschi – Bibliotecaria
  • Vicente Blasetti – Ordenanza
  • A. Francesconi – Ordenanza
  • Alejandro Odoardo – Ordenanza
  • Andrés Griseri – Ordenanza
  • Domingo Collo – Jefe Taller Mecánico (TM)
  • Miguel Collo – Mecánico
  • Luciano Collo – Ayudante (TM)
  • Juan Marroco – Herrero
  • Carlos Demaria – Carpintero